Of course, hoarding coins for greed goes back to the beginning of coinage.  Hoarding coins for artistic value is almost as old.  Known as “the Hobby of Kings,” coin collecting was begun in ancient times.  In fact, Julius Caesar, the first Emperor of Rome, was an avid coin collector and actually published the first know book on the subject.
基於貪婪而收集錢幣可追溯其鑄造之初,而為了藝術價值而收藏錢幣的歷史竟可與之競短長。收藏物本身就是一種易物象徵,一般人自然無福享受此樂趣,因此蒐集錢幣被喻為『國王的興趣』。據說羅馬的第一位君主凱撒大帝就是此中愛好者,甚至以此為主題出版過書。
 
時間推到近代,到了20世紀,埃及開羅也出現一位史上錢幣收藏量最豐的怪胎國王(oddball)──Farouk,他同時也是一個揮霍無度,惡名昭彰的紈絝子弟。(a notorious playboy and spendthrift)雖然位高權重、富可敵國,這位國王從不疲於累積自己的財物,更醉心於『物質』的堆積來彰顯自己的擁有。(never tired of amassing material wealth)之所以被稱為史上最怪異的國王乃因他是個偷竊高手(kleptomaniac),同時擁有可跟怪盜亞森羅蘋比美的易容術(disguise),時常潛入民間行竊。
 
而且Farouk的偷竊行為與時同進,越上年紀越嚴重。他對偷竊及收藏的雙重迷戀(twin obsession)讓他在以外交名義走訪他國(official state visists)時也不忘順手牽羊(pickpocket)。至今遭竊的有伊朗國王鑲有寶石的祭典之劍(bejeweled ceremonial sword) ,甚至英國首相邱吉爾一只無價的懷錶(pocket watch)也難倖免。為此,他又多了一個封號『開羅之賊』。(the Thief of Cairo)
 
這名怪異國王的藉由各種旁門左道豐富自己的錢幣收藏量,而在眾多收藏中,他獨鍾一枚,因為該硬幣是世上最稀有且昂貴的錢幣。錢幣的價值取決於其稀有性(rarity)、所有權歷史(history of ownership)、保存狀況(condition)及製造過程中造成的錯誤(mistakes in their manufacture)。1933年,美國開始製造『雙鷹』(double eagles)──面額二十美元,鑄工精美的純金幣(solid-gold coin)。美國一共製造45萬枚左右,但在此批貨幣流通(be put into circulation)前美國政府陣前倒戈,下令回收並廢止(do away with)金幣發行,只留下兩枚供國家錢幣發行中心(National Numismatic Collection)收藏。
 
不過在美國政府回收後預備將金幣化為金磚(golden bar)前,負責熔金的工人偷了十枚轉賣給富有的金幣收藏家。美國當局在1944年發現此情事,立刻全力展現搜索追查(track down)漏網之魚,因此很快地就追回八枚。第九枚也在1952年尋獲並銷毀(destroyed)。
 
另外一枚,世上唯一僅存的這枚美麗的錯誤,很巧合地落入Farouk手中。美國情報單位(Secret Service)獲得此情報後向埃及要求歸還,但Farouk堅持自己對該金幣的所有權(claim his ownership)。他就這樣一直霸著那枚世上獨一無二的金幣。不過,1952年他終於因為縱欲貪婪而垮台,並遭流放摩納哥。(His lavish lifestyle finally led to his overthrow and exile in Monaco)
 
繼之而起的新埃及政府答應將金幣歸還美國,但金幣又再度遭竊。隨後的44年,這枚失落的金幣成為埃及錢幣收藏家之間的傳說,至到1996年,英國錢幣交易商在紐約打算以鉅額脫售該硬幣時,它才再度現身於世人面前。(resurfaced)
可想而知,美國跟該英國交易商有一場硬杖可打,因為雙方都堅持自己的正當所有權。(They entered into a long legal battle.)
最後,雙方同意標售(auction it off)這枚坎坷的金幣,彼此對分得標收益(split the proceeds)。在2002一名匿名得標者以USD$7,590,020標得此金幣,結束了它輾轉的(tumbled)流亡身涯。
這個金額創下史上最高,遠遠高過1804年美國銀幣的記錄(USD$4,140,000)

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